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沃尔玛启用货架机器人,怎么做到快速精确扫描条形码?

来源:搜狐

大多数人都只在白天购物,所以看不到那些在 24 小时便利店彻夜工作的人们,看不到他们围裙里带着的手工刀,也看不到他们手上被箱子割出的瘢痕。全美国约有 51 万名仓储工人,他们普遍薪资低,平均每小时只有 12 美元,这些人的工作还没有受到自动化技术的威胁,但由于其他一些原因,夜间仓储工作即将走向自动化。

在人们认知中,使用 AI 的企业分为两种:

1. 核心业务需要利用 AI 提升效率的企业

2. 以 AI 技术为产品提供服务的企业(通常通过 SaaS 提供服务)

像沃尔玛这样的企业在未来必将认识到自己必须利用 AI 这样的颠覆性技术才能获得更好的发展,但是人们今天看到的搬运机器人和扫地机器人不过是 AI 技术利用的冰山一角,距离沃尔玛实现完全自动化,仅留下一部分象征性的人类员工究竟还有多远呢?

解放仓储员工

作为全球最大的零售企业,沃尔玛在全世界约有 12000 家连锁超市,230 万名工人,其中 140 万在美国。沃尔玛 9 月发布消息称计划将夜间工作的仓储工人调整到白天:「我们有超过 430 家生活便利店晚上会关闭(因为仓储的缘故),我们希望拉近顾客和店员的距离,将夜间仓储转化到白天,利用技术让存货管理工作更轻松」。

这意味着将有更多员工为顾客服务,但也意味着沃尔玛员工们角色的转变。过去,白天工作的员工主要的工作就是通过人工扫描货架检查库存,想想沃尔玛的规模就能知道这个工作有多累了,这也能解释为什么沃尔玛一周只检查两次库存。如果沃尔玛能运用自动化技术来管理库存的话,拿这些工人就能被解放出来,就能让更多的工人服务于顾客,以及改善顾客体验。

现在,沃尔玛已经开始使用货架扫描机器人了,在美国三个州的超市成功试点,计划向其他地方推广。这个新的货架扫描技术让员工解放出来,让他们能够将注意力放在在沃尔玛工作过程中最重要也最令人兴奋的部分——服务顾客以及售卖商品。

机器人清点货物

沃尔玛机器人来自加州公司 Bossa Nova。这家公司建立于 2005 年,融资超过 2300 万美元,致力于成为仓储类机器人研发领导者,其他同类公司还有 Simbe 和 Fellow Robotics,但 Bossa Nova 的发展远远领先于他们。

Bossa Nova 的机器人达到了五级自动,能够独立进行仓储扫描并建立详细的货品目录。这一直接利用有效,很可能是沃尔玛启用这些机器人代替工人的真正价值。

要了解机器人手机的数据种类,需要先了解一下过去所有的计算机视觉技术以及运用的深度学习算法。这就不得不提关注条形码本身,以及条形码技术是如何被重新改造的。

隐形的条形码

Bossa Nova 不是唯一一个能做到快速精确扫描货架的机器人公司。如果曾见过超市员工用条形码扫描仪手动扫描商品,你可能不会想到如果没有 Digimarc 公司的话就见不到这样的场景。

这解释了很多东西。大家都在想机器人是怎么将条形码扫描仪嵌在它身体里并实现快速精确地扫描每个角落的商品的,事实证明根本不需要那么费力。Bossa Nova 的机器人自动扫描货架上的商品记录售空商品、商品剩余以及正确的商品价格,这项新技术让他们能做更多事情。

今年 1 月,Bossa Nova 宣布与 Digimarc 公司合作,通过扫描 Digimarc 条形码,机器人能为零售商提供实时数据帮助零售商能够及时补货以及及时更新货品清单,提高效率。

如果能通过扫描向供应商提供单个商品信息时,这种实时信息是极具价值的。Digimarc 必将淘汰传统的条形码,机器人要做的就是在货架中间慢慢行进,然后以几乎完美的精确率识别所有商品信息。

Bossa Nova 表示,通过机器人收集数据,销售商能增加上架并改善用户体验。想像所有他们收集的不同纬度的信息然后传入 AI 算法系统,所有这些对供应商和零售商都很有用,能够提升供应链效率。

今年 7 月的沃尔玛股东年会上,沃尔玛 CEO 说,「我们将以人为本,以技术为驱动」。准确地说,这个「以人为本」中的人不会超过 230 万了。

A to Z Research:移动机器人市场的未来

根据 A to Z Research 报告,2015 年全球移动机器人市场价值刚超过 9 亿美元,预计到 2021 年底将产生 18.8 亿美元的收入。

移动机器人能用于物流和仓储配送、绘画和除漆、组装和检查的工业活动,在娱乐产业、军事服务、矿业和金属、电子和电子行业、汽车、医疗等领域也扮演着重要角色。移动机器人市场主要是由移动机器人与各种移动技术的集成驱动的。此外,移动机器人领域正在进行的研究和开发预计将为未来几年的市场增长开辟新途径。快速工业化,以及在农业、医疗、国防、航空等专业应用领域的移动机器人系统需求不断上升,预计将在未来几年引发该行业的增长。然而,越来越多的新技术的竞争和缺乏专家研发,预计也将阻碍市场未来的增长。

移动机器人市场被其产品分割为自主的水下车辆(AUVs),无人驾驶飞行器(UAV),无人地面车辆(UGVs),以及无人驾驶的地面车辆(USVs)。UGV 是移动机器人的主要部分,在 2015 年全球需求中占据了最大份额。由于军事、国防、摄影和安全应用的需求增加,预计无人机将在未来 5 年保持稳定增长。

移动机器人市场细分为物流仓储、国防、医疗保健、家政和娱乐等。由于无人机在国防应用领域的需求不断增加,以及在工业应用领域的 AGVs,亚太地区获得了大部分的移动机器人市场份额,紧随其后的是北美和欧洲,预计美国将在未来几年主导无人机技术的研发支出。


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